El contexto científico de la expedición Magallanes-Elcano

 

Al considerar el contexto científico de la expedición de Magallanes-Elcano, el autor encuentra razones adicionales para valorar la histórica gesta y resalta su influencia en la historia de las ideas y de la ciencia.

En España se realizó un avance muy significativo en el diseño de astrolabios gracias al invento realizado en Toledo por el andalusí Azarquiel (ca. 1029-1087), posiblemente el astrónomo más importante de la historia de la ciencia hispana, quien diseñó un astrolabio universal denominado azafea que se servía una proyección estereográfica ecuatorial, en lugar de la polar utilizada tradicionalmente. Gracias a ello, la azafea podía ser utilizada en cualquier latitud, contrariamente a los astrolabios anteriores que necesitaban de una lámina móvil para cada latitud desde la que se observase el cielo. Este diseño fue refinado por el también español Juan de Rojas y por el holandés Gemma Frisius en el siglo XVI. El astrolabio fue utilizado ampliamente desde el siglo II hasta que se inventó el sextante, ya equipado con una mira telescópica, a mediados del siglo XVIII.

30.08.2019. El Mundo. Opinión, por Rafael Bachiller